Fiebre del ébola


En 1976, se descubrieron cepas del virus del Ébola. Pero hasta hace poco, los incidentes fueron localizados.

Y solo en 2014, el brote atrajo la atención de la comunidad mundial. Intentaremos presentar los hechos principales sobre él.

Brote en 2014. A principios de agosto de 2014, la Organización Mundial de la Salud declaró que 932 personas ya habían muerto de fiebre hemorrágica en solo dos meses de verano. Para nuestro mundo de varios miles de millones de personas, este número puede parecer insignificante. Pero vale la pena entender que algunos pequeños asentamientos africanos han sufrido especialmente. El primer residente de Nigeria en morir por el terrible virus fue una enfermera en Lagos. Ella murió el 5 de agosto. La noticia fue impactante ya que la capital del país es la ciudad más poblada del continente. Aquí, según algunas estimaciones, hasta 21 millones de personas están abarrotadas. Nigeria ha realizado todos los esfuerzos para contrarrestar la propagación del virus mortal. Pero los nuevos casos de la enfermedad aparecen regularmente, por lo que el éxito de la lucha y cuántas personas más morirán sigue siendo un misterio. En 2014, también se notó un brote de la enfermedad en Guinea, donde el Ministerio de Salud registró docenas de casos antes del 24 de marzo de 2014. El virus tardó varios meses en cruzar la frontera y aparecer en países vecinos: Liberia, Sierra Leona y Costa de Marfil. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Incluso han recomendado abstenerse de viajar a países afectados por el virus.

La aparición del virus en América. La noticia del brote de fiebre hemorrágica del Ébola en 2014 en Occidente se recibió con precaución, pero no causó mucha preocupación. Y la fiebre en sí ya se ha manifestado de vez en cuando durante 30 años, lo que se sabe al respecto. Pero no hubo informes de consecuencias significativas. Pero cuando se anunció oficialmente que el médico estadounidense infectado Kent Brantley sería entregado a su tierra natal, el pánico comenzó en los Estados Unidos. Los periodistas vieron una razón para la histeria colectiva, exacerbando la situación. El médico de 33 años fue traído de Liberia en ambulancia aérea. Su llegada a Estados Unidos tuvo lugar el 2 de agosto de 2014. El paciente fue ingresado de inmediato en el hospital de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia. Esta instalación está equipada con una unidad de atención al paciente de alta tecnología y bio-aislamiento. Aquí brilla la luz ultravioleta y el aire se filtra a fondo. Aquellos que aún temen la liberación del virus Ébola no deben tener miedo. Los epidemiólogos creen que los brotes en los Estados Unidos no podrían tener lugar. El hecho es que en los países en desarrollo, las tradiciones culturales son tales que la familia y los amigos cuidan al paciente, también preparan los cuerpos para un entierro adicional. En los países desarrollados, el enfoque del problema viral es completamente diferente. Aquí, las autoridades sanitarias identifican rápidamente a las personas infectadas y las aíslan de la sociedad, evitando la propagación de la enfermedad.

Detección de virus. Por primera vez, se registró un brote de fiebre en 1976 en Zaire. Este país ahora se llama República Democrática del Congo. La epidemia se extendió inmediatamente a Sudán. Cuando una misteriosa dolencia comenzó a afectar a los habitantes de Zaire, el médico personal del presidente, William Close, llamó a expertos del Instituto Belga de Medicina Tropical. Los expertos centraron su investigación en la aldea de Yambuku, donde ocurrió el primer caso conocido de infección. La víctima era el director de la escuela local, Mabalo Lokela. El virus se propagó rápidamente por todo el pueblo. Los belgas le dieron a la nueva enfermedad el nombre de Ébola, después de un río cercano. Se decidió no estigmatizar el pueblo. Nadie puede decir con certeza que el virus no haya infectado a personas antes. Algunos dicen que es él quien tiene la culpa de la peste ateniense, que llegó a los países mediterráneos durante la Guerra del Peloponeso ya en el 430 a. C. El historiador Tucídides, quien contrajo esta enfermedad, pero logró sobrevivir, dijo que la plaga fue traída por marineros atenienses de África. Solo quedó evidencia indirecta de esa epidemia. Pero las descripciones de esto, la prevalencia entre las personas que se preocupan, los síntomas en forma de sangrado, admiten totalmente que el culpable de la peste fue precisamente la fiebre del Ébola.

Accidente en el laboratorio Porton Down. Hay muchos teóricos de la conspiración por ahí. Según esas personas, hay centros secretos de investigación del gobierno donde las autoridades crían monstruos o crean sustancias biológicas mortales. Pero en este caso, la verdad resultó ser similar a esta teoría. Porton Down, Inglaterra, tiene un Centro de Investigación de Microbiología Aplicada. La investigación del ébola se está llevando a cabo allí. A este laboratorio se le asignó la cuarta categoría de seguridad. Hay un sistema de ducha para esterilizar a los investigadores antes de que salgan. El vidrio a prueba de balas asegura que el virus no salga del laboratorio. Y si ocurre algún accidente, incluso si se rompe un traje o un guante, sonará una alarma de inmediato. Estas reglas operativas han estado vigentes durante décadas, desde que se identificó el virus Ébola en 1976. Nadie sabía realmente qué esperar exactamente de él y qué temer. El 5 de noviembre de 1976, un investigador pinchó accidentalmente su dedo con una jeringa mientras trabajaba con animales de laboratorio. Unos días después, el científico cayó enfermo. Pudo dejar los fluidos corporales y los datos iniciales sobre el virus y el curso de la enfermedad, los síntomas observados. Afortunadamente, el investigador tuvo suerte y logró sobrevivir.

Propagación sexual. Los primeros 7-10 días después del inicio de los síntomas de Ébola en pacientes son muy importantes. De hecho, es durante este período que mueren la mayoría de las víctimas del virus. Pero si el cuerpo humano logra producir una cantidad suficiente de anticuerpos, entonces la recuperación es posible. Pero incluso una prueba de sangre limpia puede no detectar un virus que se esconde en el cuerpo de manera extraña. Por ejemplo, la enfermedad puede transmitirse en la leche materna de las mujeres lactantes. El virus puede permanecer en el semen por otros tres meses. Los anticuerpos producidos por la sangre no llegan a los testículos. Es por eso que se recomienda encarecidamente a los hombres que han tenido Ébola que practiquen sexo seguro y que se aseguren de usar condones. Un investigador que contrajo la infección en Port Down tenía el virus en su semen incluso dos meses después de recuperarse. Sin embargo, los expertos creen que la probabilidad de contraer el virus de la fiebre a través del contacto sexual es pequeña. En primer lugar, porque apenas aquellos que se han recuperado de la enfermedad no quieren tener relaciones sexuales, el cuerpo ya está exhausto. Otro método de transmisión es más probable, bastante desagradable. En África, existe una larga tradición de lavar cadáveres antes del entierro. Resulta que el virus prospera no solo en los cuerpos vivos, sino que también existe durante varios días en la muerte. Los cadáveres de los monos "contaron" sobre esto.

Impacto en el mundo de los animales salvajes. Esos virus que matan a sus víctimas en cuestión de días asustan a las personas. Pero la astucia se encuentra en esto. Una muerte rápida es terrible, pero evita que la enfermedad se propague rápidamente. Como resultado, los virus como el Ébola generalmente se queman rápidamente antes de que puedan escapar de su fuente original. Otros virus, como el VIH, se desarrollan lentamente, lo que les permite propagarse por todo el mundo. Los científicos creen que hay una razón por la cual la fiebre del Ébola no desapareció en el olvido, sino que se manifiesta de vez en cuando. El virus ha encontrado repositorio en la población de murciélagos en África Central y Occidental. Ahora, estas criaturas están propagando la fiebre mientras transmiten la rabia en otras partes del mundo. Los murciélagos carnívoros son vectores asintomáticos. Transmiten el virus a pequeños antílopes, dukers y primates como gorilas y chimpancés. En los países avanzados, estos murciélagos mueren rápidamente, lo que termina la historia de la propagación del virus. Hoy, en muchos países del África subsahariana, la carne salvaje se vende con gran poder. Se cazan y tienen demanda cuando no hay opciones más tradicionales y sabrosas disponibles. Además, esta carne puede pertenecer a cualquier especie de animales, incluidos murciélagos, ratas y monos. Esto suena desagradable para una persona civilizada, pero ¿es mejor morir de hambre? Y para comenzar la epidemia en 2014, solo fue suficiente para que alguien comiera la carne de un animal infectado.

Muerte de ébola. Aunque la peste está localizada, los hospitales de todo el mundo están dispuestos a aceptar personas con síntomas de Ébola. Pero en las primeras etapas, los síntomas son tan comunes y comunes que simplemente se diagnostican erróneamente o se ignoran por completo. Parece que la persona acaba de resfriarse: le duele la cabeza, le duele la garganta, sube la temperatura, uno se siente cansado, le duele el cuerpo. Por lo general, todo desaparece en unos pocos días y pocas personas correrán con tales síntomas al departamento de hospital más cercano. Pero pronto las cosas se ponen más serias. El estómago comienza a hervir, lo que se convierte en dolor, diarrea y vómitos. En la siguiente etapa, la persona se agota y el virus se aprovecha de esto y afecta todas las funciones importantes del cuerpo. Esta etapa es la más terrible, porque el elemento hemorrágico de la enfermedad se vuelve notable. Se desarrolla una hemorragia interna, aparecen ampollas en la piel y la sangre comienza a fluir desde los oídos y los ojos. La muerte viene como resultado de varias complicaciones. Estos incluyen convulsiones, insuficiencia orgánica y presión arterial baja. Y hay varios factores que determinan la tasa de mortalidad, uno de los principales es la cepa específica del virus. En 2014, la tasa de mortalidad rondaba el 60 por ciento.

Vacuna. Hasta hace poco, la fiebre se propagaba de los portadores de animales, infectando a un puñado de personas en el campo y luego desapareciendo. El peligro fue discutido seriamente solo en thrillers, por ejemplo, "Epidemic" en 1995. La trama de esta película gira en torno a alguna forma ficticia de la enfermedad. Pero en Occidente, nadie prestó mucha atención a lo que estaba sucediendo en África. El desarrollo de una vacuna o medicamento para los gigantes farmacéuticos simplemente no fue rentable. Y aunque no había potencial comercial en este asunto, los gobiernos de todo el mundo estaban considerando seriamente la enfermedad. Se gastaron millones de dólares en el estudio del ébola y la búsqueda de una vacuna. Existía la preocupación de que alguien pudiera usar el virus como arma biológica. Aparecieron vacunas experimentales que parecían muy prometedoras. Uno de ellos bloqueó por completo la infección de los monos rhesus con la cepa Zaire. A saber, él fue la causa de la epidemia de 2014. La vacuna fue tan efectiva que incluso curó a cuatro monos infectados. Solo resta interesar a las empresas privadas en la creación de una solución masiva.

Transmisión del virus. No se sabe exactamente cómo se transmite el virus Ébola. La mayoría de los expertos creen que esto ocurre de persona a persona durante el intercambio de fluidos corporales. Pero hay variantes de que el virus se transmite aeróbicamente de los cerdos a otras especies. Parece simple protegerse del virus, solo necesita limitar la transferencia de fluidos. Pero el peligro de la enfermedad es subestimado por aquellos que no han visto de primera mano su efecto destructivo. Una gran cantidad de líquido fluye del cuerpo de un paciente con fiebre; en las últimas etapas, la sangre puede rezumar de todas las aberturas en general. Dado el hecho de que un médico o una enfermera en las condiciones de infraestructura deficiente de los hospitales en África Central y Occidental a veces se ven obligados a visitar a docenas de pacientes a la vez, no es sorprendente que el virus se transmita a los médicos.

Tratamiento. Hasta hace poco, nadie sabía cómo lidiar con el virus Ébola. Los pacientes simplemente fueron apoyados en su propia lucha por la vida. Las personas recibieron líquidos y electrolitos para mantener los niveles adecuados en el cuerpo. Los pacientes recibieron analgésicos, antipiréticos y antibióticos. Esto permitió reducir las complicaciones asociadas y preservar el sistema inmunitario para combatir el virus principal. El resto dependía de la salud de la persona y del tipo de tensión. Pero las primeras víctimas estadounidenses, Kent Brantley y Nancy Wrightball, pudieron obtener una droga experimental. El primero comenzó a ser tratado en una etapa temprana. Brantley recibió una transfusión de sangre de un niño de 14 años a quien trató y que ya se recuperó del virus. Los pacientes también recibieron suero, que fue obtenido por primera vez por la compañía biofarmacéutica Mapp Biopharmaceutical en San Diego. Este medicamento se obtuvo de los anticuerpos de animales expuestos a la fiebre. El suero ayudó a mejorar la resistencia del sistema inmune. Dicen que con su ayuda los pacientes lograron mejorar su condición. Otros gigantes farmacéuticos, como Tekmira Pharmaceuticals y MediVector de Canadá, también comenzaron a desarrollar rápidamente una vacuna contra el virus del Ébola. Retrasar este tiempo puede ser costoso.


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